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From Seed to Drink: Everything About Yerba Mate Production

From Seed to Drink: Everything About Yerba Mate Production

En artículos anteriores, hablamos sobre quién bebe mate donde mencionamos brevemente cómo la yerba mate llegó a ser tan popular y cómo ha influido en la vida actual.

Como mencionamos en el artículo sobre elhistoria de la yerba mate, la bebida ha sido parte de los sudamericanos durante cientos, si no miles, de años. En el camino, las diferentes comunidades desarrollaron diferentes técnicas para cultivar, cosechar y procesar la yerba mate.

Si bien la tecnología ha contribuido a la eficiencia de todo el proceso de producción, el historiador Javier Ricca ha afirmado que el sabor, el aroma y la calidad del mate no necesariamente han mejorado. Según él, probablemente estemos tomando un mate tan sabroso como el de las comunidades indígenas del siglo XVI y anteriores.

En este artículo cubriremos:

  • ¿Cuánto tiempo se tarda en producir yerba mate??
  • donde crece la yerba mate?
  • cuando se cosecha?
  • como se seca?

Siembra de Yerba Mate

Ilex paraguariensis

En español, yerba’ suena muy similar a hierba’, que significa herba’. Sin embargo, la yerba es en realidad la hoja seca, tostada y triturada de un árbol que alcanza los 10 m de altura.gh.

Ilex paraguariensis crece naturalmente en Brasil, Argentina y Paraguay en las latitudes 10-30 en un área de aproximadamente 540.000 km² (247 acres). Alta humedad regular, temperatura cálida y constante, así como un suelo rico y bien drenado, son algunos de los requisitos para su crecimiento.h.

Los españoles notaron que las semillas no germinaban con solo plantarlas. Observaron que cuando los pájaros comían las semillas y las digerían,Ilex paraguariensis crecería fácilmente. Para crear un campo de cultivo extenso y más efectivo, estas condiciones primero fueron fomentadas por la domesticación de diferentes tipos de aves. Con el tiempo, lograron crear un efecto similar lavando las semillas repetidamente y dejándolas en agua tibia antes de plantarlas en un suelo infértil y muy húmedo.

Hoy en día, pequeñosIllex paraguariensis se mantienen en viveros durante los primeros 9 a 12 meses. Luego, se transfieren directamente al suelo. Las plantas no se pueden cosechar hasta el 4º año, y no es hasta el 7º u 8º año que producen suficientes hojas para tener un rendimiento satisfactorio desde el punto de vista comercial.

también lea :Cómo hacer crecer un árbol de yerba mate

Cosecha

Ilex paraguariensis

Diferentes condiciones de humedad, altitud, temperatura, etc., influyen directamente en el mejor momento para la cosecha. Según Gustavo Peckolz, ese tiempo es de marzo a septiembre en Paraguay y el estado brasileño de Mato Grosso; de enero a septiembre en los estados de Paraná y Santa Catharina; de abril a junio en la región argentina de Misiones; y de marzo a julio en el resto de Argentina y Rio Grande do Sul.

La cosecha se suele hacer de forma manual a mano, con serruchos, machetes, tijera o tijera eléctrica, que hacen que el proceso sea menos fatigoso y más rápido.

Las hojas se recogen en lonas de nailon y luego se seleccionan por su tamaño y calidad. Los más grandes se descartan y luego los más pequeños se envían rápidamente a la siguiente etapa.

Sapecado y Fogueado: Secado de Yerba Mate

Sapecado y fogueado son las dos etapas de secado y tostado de las hojas de yerba mate.

El primero, sapecado, es un paso crucial que debe realizarse dentro de las 24 horas de la cosecha para evitar la degradación biológica. Inmediatamente después de la cosecha, las hojas comienzan a oxidarse, perdiendo su color, aroma y sabor.

Para evitar eso, las hojas se secaron rápidamente exponiéndolas a una temperatura muy alta por un corto tiempo. El fuego directo se controla como fuego directo o demasiado calor puede quemar las hojas, y el humo puede afectar el sabor y el olor de las hojas.

El producto de un sapecado defectuoso es una yerba marrón y amarilla, que se comercializaba como una alternativa más barata y de menor calidad, y se usaba paramate cocido. En cambio, la yerba de mejor calidad -y más fuerte- es la que tiene un color verde profundo, uniforme y un aroma característico.

Luego del sapecado, las hojas pasan por otra etapa de secado, llamada fogueado. En este punto, las hojas se colocan en cintas transportadoras o se esparcen en estantes estacionarios y se exponen al aire caliente entre 80 °C y 100 °C (176 °F-212 °F) durante un período de 2 a 12 horas.urs.

Después del doble proceso de secado, que hoy en día se hace con gas o electricidad, la yerba mate ha perdido 80% de humedad.

Cubrimos esto con mayor detalle aquí también:Yerba mate ahumada vs. no ahumada: ¿Puede la yerba mate ahumada causar cáncer??

Canchado

Canchado se refiere tanto al proceso como al producto de moler las hojas secas. En esta primera etapa de molienda, las hojas se cortan en trozos gruesos en cuadrados de 1 cm² para embolsarlas y transportarlas de manera más eficiente.

Añejamiento o Maduración de la Yerba Mate

Luego, las bolsas de yerba mate se almacenan en cámaras donde se puede regular la temperatura, la humedad y la luz. Al igual que ocurre con el vino y otros productos, la yerba mate necesita un ambiente controlado para envejecer adecuadamente y desarrollar una mezcla más rica. Esta maduración también ayuda a asegurar que las características y propiedades de la yerba se mantendrán hasta que se compre y consuma.

Las fuentes difieren sobre el tiempo mínimo necesario para este proceso. De los 9 meses a los 2 años, todos coinciden en que cuanto más, mejor.

Segunda Molienda y Diseño La Mezcla

En la etapa final, la yerba mate se vuelve a moler, pero esta vez en pedazos considerablemente más pequeños que van desde polvo hasta un par de milímetros.

Las hojas se clasifican por tipo, edad, tamaño, etc. y se mezclan con tallos secos y, a veces, con hierbas secas, para crear diferentes mezclas. A principios del siglo XX, los comerciantes tenían hasta 18 categorías diferentes para la yerba mate, según su grado de secado y el tamaño de las hojas. Hoy en día, cada marca mezcla y etiqueta distintos blends, según la proporción de tallo, polvo de yerba, hojas y aditivos (como hierbas, cáscara de cítricos, especias, etc.), que definirán el sabor, aroma y color del mate.

La yerba mate puede serclasificados siguiendo diferentes criterios, pero el más básico es la presencia o ausencia de tallos. Con tallos, contiene al menos un 65% de hojas secas, tostadas y trituradas y no más del 35% de tallos. Sin tallo (llamado en español despalillada' o despalada') contiene al menos un 90% de hojas secas, tostadas y trituradas y no más del 10% de tallos.s.

Pruebas

La yerba mate se revisa regularmente en el laboratorio durante todo el proceso. Cada país tiene sus propias políticas para controlar la producción y exportación de yerba mate.

Como parte de las pruebas internas, todas las empresas tienen catadores. El trabajo de los catadores es asegurarse de que las mezclas tengan un sabor equilibrado y que la yerba mate haya envejecido lo suficiente como para mantener su calidad con el tiempo.

La producción de yerba mate es un proceso que puede tardar al menos 5 años desde la semilla hasta la bebida. Está probado, controlado y requiere gran habilidad y precisión. Si quieres verlo en acción, te animamos a verlo el siguiente video (en español).

Tú también puedesvisite nuestra tienda y vea la variedad de yerba mate que ofrecemos. La próxima vez que tomes mate, piensa en cómo llegó a tus manos y ¡disfrútalo!

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