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The Colonial History of Yerba Mate

The Colonial History of Yerba Mate

¿Qué pensaban los primeros colonizadores de la yerba mate? ¿Prohibieron o adoptaron la práctica?e?

losHistoria de la Yerba Mate es un nuevo segmento en nuestro blog en el que tendremos varios artículos en profundidad sobre un momento específico en la historia de la yerba mate.

En la primera parte de este segmento, escribimos sobre lahistoria y origen de la yerba mate. Con ese artículo, obtuvimos una idea general de todas las personas que bebían yerba mate en el continente americano y el papel de la bebida dentro de cada una de sus sociedades.

En este artículo, hablaremos sobre el próximo capítulo en la historia de la yerba mate, que abarcará aproximadamente tres siglos desde el inicio de la colonización de América (siglo XVI) hasta la independencia de la mayoría de sus países (finales del siglo XVIII, principios del siglo XIX). ).

Nos enfocaremos principalmente en la historia del área que es el actual Paraguay, el sur de Rio Grande do Sul y Misiones en Argentina. Esto se debe a que esta zona era la principal productora de yerba mate en ese momento.

El primer contacto con la yerba mate

La mayor parte de lo que sabemos sobre la producción y el consumo de mate en este momento proviene de diferentes diarios, escritos oficiales y leyes. Por ejemplo, la primera mención sobre el uso de la yerba mate fue realizada por el conquistador español Juan Francisco de Aguirre en 1536.

Los europeos recorrieron el continente americano en busca de oro y otros tesoros, en lo que se llamó El Dorado. De sus viajes notaron cómo la gente bebía yerba mate, especialmente los guaraníes. Lo probaron y les gustó tanto el sabor exótico como suts beneficios estimulantes, lo que llevó a algunos a tomar hojas secas y procesadas (sapecadas) de regreso a los diferentes asentamientos que estaban utilizando como bases.

Es así como diversos historiadores establecieron que el primer consumo regular de yerba mate fue en elGuairáregión del actual Paraguay. Cuentan las crónicas que los primeros conquistadores españoles no solo consumían yerba mate (Ilex paraguariensis) en forma de infusión sino también otras variedades de Ilex como lailex amara, utilizado como emético.

Encomiendas y Reducciones Jesuíticas

Las encomiendas eran unsistema laboral español establecido en 1538 después de que los conquistadores se dieran cuenta de que no iban a encontrar El Dorado. Este régimen político y social se impuso a los nativos que vivían en América y duró más de un siglo.

Con las Encomiendas, el dueño de la tierra (llamado encomendero), un varón blanco español, tendría un grupo de nativos americanos trabajando para ellos y, a cambio, los protegería y les enseñaría las formas 'civilizadas' occidentales de Iglesia cristiana. En realidad, sin embargo, los nativos fueron esclavizados y obligados a trabajar en diferentes tareas.s.

Encomiendas and Jesuit Reductions

Uno de ellos era ir a la ahora selva paraguaya a buscar yerbales -tierra dondeIlex Paraguariensiscrecería - y tomaría las hojas para procesar. Este fue un trabajo sumamente laborioso que según crónicas y cartas, costó muchas vidas. De hecho, el sacerdote Mariano Lorenzanos le escribió al rey Felipe III pidiéndole que detuviera la producción y el consumo de yerba para detener el vicio y la crueldad de la esclavitud, especialmente de las personas que trabajaban en los yerbales.s.

Otro sistema social y político que también funcionaba en las zonas de Paraguay, Rio Grande do Sul y norte de Argentina eran losReducciones Jesuíticas. Según Charles H. Lippe, Robert Choquette y Stafford Poole, estas misiones cristianas 'intentaron crear un "estado dentro de un estado" en el que los pueblos nativos en las reducciones, guiados por los jesuitas, permanecerían autónomos y aislados de los colonos españoles y dominio español'.

El problema principal empezó cuando, al adentrarse en la selva a buscar yerbales, los nativos de las Encomiendas se pusieron en contacto con los nativos de las Reducciones Jesuíticas. Aunque estos últimos habían sido adoctrinados en el cristianismo por los jesuitas, la gente de Encomiendas no lo era. Este contacto hizo que algunos de los nativos de las Reducciones volvieran a sus raíces místicas y espirituales, rebelándose contra las Reducciones.

En 1569 una nueva ley impedía que los nativos no convertidos tuvieran contacto con nativos convertidos. El castigo era la muerte para los no convertidos.

Debido a que esta relación fatal entre adoctrinados y no adoctrinados había comenzado por el consumo y la producción de yerba mate, la yerba mate pasó a ser considerada un problema, un vicio. Lo interesante, como señala Daniel Granada, es que mientras los nativos bebían mate una vez al día o incluso menos, los españoles lo bebían todo el tiempo.

La guerra contra la yerba mate

La crueldad hacia los trabajadores, la intrusión en el establecimiento religioso y la adicción fueron los principales problemas en torno a la producción de yerba mate.

En 1596, el gobernadorHernandariasredactó el primer decreto contra los vicios de la población de la época: el juego, el alcohol y la yerba mate. Quemó toneladas de hojas en espacios públicos y prohibió el comercio con otras regiones. El castigo fue una multa sustancial, así como el encarcelamiento. Sus decretos continuaron en 1603, donde el enfoque principal fue establecer una mejor calidad de vida y trabajo para los nativos.

Otros gobernadores también iniciaron una cruzada para disminuir el consumo de mate y mejorar las condiciones laborales de los yerbales. Se escribieron docenas de decretos pero tuvieron poco impacto, ya que no fueron obedecidos.

Jesuitas instódon Diego Marín de Negrón abolir las Encomiendas debido a las pésimas condiciones de trabajo, que determinaron habían matado a cientos de miles de nativos. Esto se consideró una exageración y un movimiento oportunista para adquirir más nativos para las Reducciones Jesuitas. De hecho, el de Diego Marín de Negrón liberó a los indígenas esclavizados de las Encomiendas pero necesitaban cultivar en las Reducciones Jesuíticas.

A principios del siglo XVII, el "vicio" y la "yerba mate" todavía se usaban juntos constantemente. Aunque la guerra contra la bebida continuaba empujando a comerciantes y consumidores, el mate ya era parte fundamental de la sociedad paraguaya. Según Javier Ricca, las fuentes han establecido que en 1620 se consumían en Asunción 170 toneladas de yerba mate. La ciudad tenía una población total de 500 españoles, lo que se traducía en un consumo exorbitante de 0,8 kg de yerba mate al día por persona

Yerba Mate Legalizada

Independientemente de la campaña contra la yerba mate, las autoridades de Asunción decidieron, en 1630, legalizar la explotación de yerbales, la producción y exportación de yerba mate, y por supuesto, su consumo.

Esto provocó un enorme aumento en el consumo de yerba mate, lo que significó que a fines del siglo XVII se aceleró la producción, y proporcionó desarrollo y estabilidad económica.

Sin embargo, aunque se aprobaron nuevos decretos para defender y mejorar las condiciones de los trabajadores, éstos continuaron siendo extremadamente duros. Esto también tuvo un impacto ambiental: se explotaron yerbales naturales y se comprometió su existencia. En cambio, los cultivos hechos por el hombre, con nuevas variedades y cosechas controladas comenzaron a ser la forma de producción.

Para 1789, se exportaban desde Paraguay aproximadamente 2200 toneladas de yerba mate. Se produjeron otras 250 toneladas para el consumo de sus casi 100.000 habitantes.

En 1803, se hizo otro conjunto de propuestas legales tendientes a mejorar las condiciones de vida y trabajo de los indígenas. La idea era adquirir tierras y luego distribuirlas a la gente para su propio uso. Sin embargo, este proceso se detuvo con la rebelión contra España y la Independencia de Paraguay.

Después de la Independencia

Aunque mucho cambió con la creación de las nuevas naciones americanas, la yerba mate seguía siendo un aspecto integral de la cultura. Babier afirmó que a mediados del siglo XIX, los consumidores de yerba mate representaban el 25% de la población de Perú, el 33% de la población de Brasil, el 50% de la población de Bolivia y casi el 100% de la población de Chile, Paraguay, Uruguay y Argentina.

En nuestro próximo capítulo de la historia de la yerba mate, hablaremos sobre cómo se percibía el mate en los nuevos países y cómo se estableció como una parte crucial de la cultura de algunos países sudamericanos.

Esperamos que hayas disfrutado este artículo y que continúes con nosotros la historia de esta yerba mate.

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